Practicar un deporte tan minoritario como el curling conlleva una serie de características bastante peculiares. Muchos desconocen de qué trata este deporte, y otros muchos no saben de su existencia. Ganar campeonatos mundiales en disciplinas como esta supone un logro más abrumador que el que se puede conseguir en un deporte reconocido. La victoria se saborea más y, aunque no tenga la misma repercusión, llegar a lo más alto con menos recursos, difusión y apoyo es más admirable aún.

En nuestro país, los jóvenes primos Irantzu y Sergio vez de 21 y 19 años respectivamente, que componen la pareja de dobles mixtos y que son procedentes de Álava y Basauri, han llevado al deporte español a lo más alto, entrando en el pódium del Campeonato del Mundo de curling celebrado en Escocia este 2014, consiguiendo la medalla de bronce para España.

Para indagar un poco más en el mundo de curling, contamos con las propias palabras de estos campeones, los cuales llevan en esta disciplina desde los 10 años. Irantzu y Sergio nos cuentan su propia visión de este deporte y lo que conlleva para su vida personal.

P: ¿Por qué curling?

R Irantzu: Todo empezó porque yo patinaba sobre hielo y mis padres querían buscar otro deporte, también sobre hielo, apto para ellos. Encontraron el curling y me animaron a probarlo. Me gustó más que el patinaje y decidí seguir adelante.

R Sergio: La verdad es una pregunta que siempre me suelen hacer. Es un deporte muy minoritario en nuestro país y es algo que choca. El comienzo de mi andadura en el Curling vino porque yo patinaba a nivel muy principiante en Vitoria y un día vinieron unos jugadores de Curling de Andorra a dar un cursillo de iniciación. Me gustó y vi que tenía más futuro que en el patinaje y por eso comencé a practicarlo.

P: ¿Cómo fueron tus inicios? ¿Cuánto tiempo llevas en este deporte?

Irantzu: Los inicios, como en todo, fueron difíciles. Tienes que crear un club, conseguir material y horas de entrenamiento. Tienes que ir haciéndote hueco entre otros deportes ya establecidos y no es fácil. Después de 11 años practicando este deporte, soy consciente de que se han conseguido muchas cosas.

Sergio: En estos más de diez años, se viven muchas fases en el deporte. El inicio fue divertido porque descubrías aspectos del deporte que no conocías y que te ayudaban mucho a madurar y a romperte la rutina diaria. Evidentemente con 10 años no te tomas ningún deporte muy en serio y me conformaba con viajar y conocer gente.

“Nunca esperé estar subida en un pódium en un mundial, pero me alegra haberlo conseguido con este deporte”.

P: ¿En qué consiste este deporte?

Irantzu: Las normas básicas se parecen mucho a las de la petanca, aunque a nosotros no nos gusta compararnos. Lanzamos piedras de unos 20kg al centro de unas dianas. El objetivo es dejar la piedra en el centro de la diana. Para ello, se pueden quitar piedras del rival o introducir las propias en la diana. El barrido es para que la piedra avance más ya que al barrer, se deshacen unas gotitas de agua que previo al partido se han esparcido por el hielo. Se juega en equipos de cuatro o de dos.

Sergio: El curling es un deporte de invierno, de hielo concretamente; que consiste en lanzar deslizando una piedra por el hielo e intentar dejarla lo más cerca al centro de una diana. Para ello te ayudas de dos barredores que derriten ligeramente unas gotas que tiene el hielo y crea un efecto de aqua-planing que hace que la piedra tarde más en pararse. Sin embargo, el curling es algo más que esto ya que se trata de un deporte muy estratégico y con un exigencia mental muy alta.

Irantzu y Sergio en una de sus competiciones // Fuente: Federación Española de Deportes de Hielo
Irantzu y Sergio en una de sus competiciones // Fuente: Federación Española de Deportes de Hielo

P: ¿Crees que se le da la difusión necesaria a este deporte? ¿Qué medidas propones para dar a conocer más este deporte?

Irantzu: Creo que es difícil conseguir una correcta difusión en un deporte tan minoritario, es muy poco conocido y apenas vende. Aún así, se ha conseguido bastante difusión. Creo que lo primero que necesitamos es una pista de hielo exclusiva para curling. Una vez tengamos eso, la difusión será mucho más fácil.

Sergio: Creo que se le da toda la difusión que se le puede dar a un deporte minoritario como el curling, al menos televisivamente hablando. Si es verdad que me gustaría que se reconociese más al curling en las altas instituciones y se nos considerase deportistas al mismo nivel que otros deportes. Las ayudas también muchas veces brillan por su ausencia y eso dificulta más aun la difusión del curling.

“España es uno de los únicos dos o tres países del mundo en los que se practica curling y no posee una pista de hielo específica para ello”.

P: ¿Crees que en España se cuenta con las instalaciones necesarias para un deporte específico como este, donde se necesitan sitios especiales para practicarlo?

Irantzu: Desde luego que no. Entrenamos en pistas de hielo pensadas para patinaje y hockey y aunque no lo parezca, las condiciones son muy diferentes. Una de las razones por las que no tenemos más nivel es porque la mayoría de los países cuentan con instalaciones específicas. Nosotros estamos a la cola en ese aspecto.

Sergio: Para nada. España es uno de los únicos dos o tres países del mundo en los que se practica curling y no posee una pista de hielo específica para el curling. El hielo que necesita este deporte es un hielo muy especial y que necesita de muchos cuidados. Por eso es indispensable poder progresar a nivel estatal teniendo que entrenar en pistas de hockey donde la calidad del hielo dista mucho de aquella que nos encontramos cuando viajamos a torneos o competiciones en el extranjero.

P: ¿Cuál ha sido tu trayectoria a lo largo de este deporte? ¿Cuántas veces has participado a nivel nacional e internacional con tu pareja de curling?

Irantzu: Tenemos la suerte de haber competido mucho fuera. Ambos hemos superado las 100 internacionalidades como selección nacional. Este año 2014 ha sido nuestro sexto mundial. Hemos sido 6 veces campeones de España y hemos quedado cuartos en el mundial de 2010. Además en este último mundial conseguimos la medalla de bronce.

Sergio: A lo largo de estos 10 años he jugado 6 europeos junior, 2 europeos mixtos, 3 europeos absolutos y junto a mi prima, 6 mundiales de dobles mixtos. Contamos con 6 campeonatos de España, una cuarta plaza en el mundial de dobles mixtos del 2010 y una medalla de bronce en el campeonato del mundo de dobles mixtos de este último año, 2014.

P: ¿Qué se siente al llevar el deporte español a estar entre las mejores puntuaciones a nivel internacional en este deporte?

Irantzu: Creo que es un sentimiento difícil de expresar con palabras. Nunca esperé estar subida en un pódium en un mundial, pero me alegra haberlo conseguido con este deporte. Creo que ayuda a darlo a conocer y a animar a la gente.

Sergio: Yo creo que a pesar de esta medalla de bronce, seguimos estando muy lejos del nivel de otros países. España no se encuentra ni entre los 20 mejores países del mundo pero siempre es un honor para mí el poder ayudar a que el curling en España se conozca un poco mas y que internacionalmente la gente pueda alabar lo que hemos logrado a pesar de las pocas ayudas tanto económicas como en instalaciones que tenemos.

P: ¿Cuál ha sido el punto más alto de tu trayectoria?

Irantzu: Sin duda esta última temporada. Decidí tomarme un año libre de estudios y trabajar duro por el curling para finalizar con una medalla de bronce. Creo que es una temporada inmejorable.

Sergio: Desde luego la medalla de bronce del mundial de este año, con el consecuente reconocimiento como deportista de alto nivel y habiendo recibido la medalla de bronce a la real orden del mérito deportivo.

P: Cómo mujer que eres, ¿ves equilibrado el tema de género en esta práctica?

Irantzu: Me alegra poder decir que está del todo equilibrado en el curling. Los chicos y las chicas tienen una modalidad en la que compiten juntos (2 chicos y 2 chicas) y otra de parejas (1 chico y una chica). Es el único, o de los pocos deportes, en los que lo he visto.

Concentración máxima de Irantzu García Vez // Fuente: imagen cedida
Concentración máxima de Irantzu García Vez // Fuente: imagen cedida

P: Irantzu, me comentaste que este año ya no ibas a participar con Sergio, ¿a qué motivo se debe?

Irantzu: Se debe a que tenemos objetivos diferentes. Yo este año, y ya que el pasado, dejé mis estudios un poco de lado, he decidido concentrarme en la universidad. Aunque sigo entrenando siempre que puedo, mi asistencia a competiciones se verá disminuida y eso afecta en la planificación de una temporada. Al final, tienes que plantearte seguir caminos separados cuando el objetivo difiere un poco entre los componentes de un equipo.

P: ¿Pretendes seguir en este deporte en un futuro, o tienes planteado otros retos fuera del mundo del curling?

Irantzu: Como ya he dicho antes, mi futuro lo veo centrado en mi carrera ahora mismo. El curling siempre estará ahí pero es muy difícil hacerlo una forma de vida en España. Mi próximo reto es acabar la carrera.

Sergio: Tengo previsto seguir en este deporte en el futuro. Mientras que los estudios me lo permitan y yo pueda compaginar una cosa con otra, tengo previstas nuevas metas que me sigan permitiendo crecer en este deporte.

P: ¿El curling es un deporte caro de practicar? ¿Qué materiales hacen falta?

Irantzu: Sí que es caro si lo quieres hacer por tu cuenta. Necesitas unos zapatos especiales que rondan los 200 € el par, una escoba de unos 100€ y ropa deportiva. Lo más caro son las piedras que rondan los 500€ cada una (en un partido estándar se usan 16). Yo he contado con la ayuda de mi club, aquí en Vitoria, que nos ha financiado las piedras para todos los miembros. Es una suerte. Por otro lado, y gracias a los resultados obtenidos a lo largo de los años, conseguimos un patrocinio de una empresa de material de curling canadiense, ASHAM, que nos ha facilitado muchísimo material.

Sergio: Es un deporte caro de practicar no solo por el material sino por los viajes que hay que hacer. En el tema del material y debido a la escasez de instalaciones, me veo obligado a viajar al extranjero (Suiza sobretodo) para poder entrenar en una pista dedicada al curling y para poder competir en diferentes torneos con un buen nivel. Eso cuesta un dinero y normalmente casi todo nos lo tenemos que pagar de nuestro bolsillo.

P: ¿Cómo definirías este deporte?

Irantzu: Es un deporte dinámico, para trabajar en equipo y divertido.

Sergio: Emocionante, apasionante, más duro de lo que parece, psicológico, muy muy muy estratégico, con una alta exigencia mental, social, una filosofía de vida, raro….jajajaj.

P: Por último, ¿qué ha supuesto este deporte para ti a nivel personal?

Irantzu: Ha supuesto muchas cosas, he aprendido a trabajar en equipo y a empatizar con los demás, a ponerme metas e intentar superarme a mi misma y también me ha enseñado a ser más humilde y comprensiva.

Sergio: A nivel personal no me imagino mi vida sin el curling. Los logros deportivos que he conseguido han hecho que mi vida pegue un cambio para bien. Es un honor que la gente te conozca y que te felicite por tus logros. Eso hace que merezca la pena los sacrificios que muchas veces tengo que hacer. Por otro lado también hay mucha gente que he conocido por mediación del curling y los cuales se han convertido en mis mejores amigos e indispensables en mi día a día. Por último, en una época difícil como es la adolescencia, me ha ayudado a estar siempre centrado y llevar una buena vida y no desviarme ni perder la cabeza. En definitiva me ha ayudado a madurar como persona.

Sergio Vez // Fuente: Twitter del deportista
Sergio Vez // Fuente: Twitter del deportista
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